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在北京的民间泥塑中,兔儿爷是极有特色的一个品种。

清代兔爷

        兔儿爷是人们根据中国传统的月宫神话,把广寒宫中的玉兔艺术化、人格化,用泥土塑成的一种民俗玩具。作为一种节令性的泥玩具,兔儿爷流行于广大的中国北方地区,又以北京的兔儿爷最为有名北京兔儿爷与外地同类作品最明显的区别,在于它那极为浓郁的“京朝味儿”。例如盛行于山东济南一带的兔子王,虽然也是泥塑成型,生动喜人,但风格和气派却与北京兔儿爷有很大的区别。 

 


山东济南“兔子王”

 

        “爷”,本是京对于贵人的尊称,进而引申到对神的尊称,如“马王爷”、“灶王爷”之属。而在北京人的嘴里,这只“兔儿”也成了“爷”。其次,则是兔儿爷身上近乎辉煌的装束,以及它在节令祭祀活动中所扮演的角色。


早期的兔儿爷

        在古城北京,中秋节供祀兔儿爷的风俗由来已久。明人纪坤的《花王阁剩稿》载:京中秋节多以泥抟兔形,衣冠踞坐如人状,儿女祀而拜之。清代《燕台新咏》兔儿爷一节有:团圆佳节庆家家,笑语中庭荐果瓜。药窃羿妻偏称寡,金涂狡兔竟呼爷。秋风月窟营天上,凉夜蟾光映水涯。惯与儿童为戏具,印泥糊纸又搏沙。 清人徐柯在《清稗类钞·时令类》中说:中秋日,京师以泥塑兔神,兔面人身,面贴金泥,身施彩绘,巨者高三四尺,值近万钱。贵家巨室多购归,以香花饼果供养之,禁中亦然。故宫博物院现藏多种兔爷儿,那都是当年的王子皇孙们祭月的遗物。

 

 

旧京中秋兔儿爷货摊

 

         旧中秋,最能点缀节日景象的就是街头售卖兔儿爷的摊子和货担了,此外,南纸店、香烛店里也有出售的。艺人们抟泥彩画,做出大大小小的兔儿爷,名目形象,指不胜数,罗列高架,出售给孩子们作玩具。《侧帽余谈》一书载:“都下例于中秋,家家祀月中之兔,尊之为‘兔儿爷’。逐利者肖其像如人状,有泥塑者、布扎者、纸绘者,堆积市上,几于小山,家人携小儿女购归,陈瓜果拜之。”

 

 

        与兔爷儿同时上市的还有多种兔子造型,如兔儿山,一群小兔集于山石之上,形态各异,持诸般乐器吹吹打打,情同庆典;另有活动小兔,下安弹簧,稍有碰动,即乱颤乱抖,活泼有趣;还有一种兔儿奶奶,大概是兔爷儿的配偶,一副老妇人的装束,与兔爷儿并排供奉。还有一种俗称刮打嘴儿的兔儿爷,《春明采风志》载:“其制空腔,活安上唇,中系以线。下扯其线,则唇乱捣”,更加讨人喜欢。这些泥兔子虽为祭月的供品,但实在是孩子们的绝妙玩具。

 

兔爷儿摊
侯长春 《旧京风情》 中国电影出版社 1999年2月

    兔儿爷是用模子翻塑出来的,先把黏土和纸浆拌匀,分别填入分成前后身的两个模子里,等干燥后倒出来,再把前后身粘在一起,配上耳朵,在身上刷层胶水,再上色描金。大型兔儿爷高有三尺,小的却长不及寸,都是粉白面孔,头戴金盔,身披甲胄,背插令旗或伞盖,左手托臼,右手执杵,做捣药状。它的坐骑有狮、虎、鹿、象不等。此外,还有身着各行职业衣服的,“短衫担物,有如小贩;有饮酒跳舞,有如燕乐者”,千姿百态,异常可爱。

 

    老舍先生曾在长篇小说《四世同堂》中对当时北京市场上出售的兔儿爷作了生动地描绘:“小兔儿的确做得细致,粉脸是那么光润,眉眼是那么清秀,就是一个七十五岁的老人也没法不像孩子那样的喜爱它。脸蛋上没有胭脂,而只在小三瓣嘴上画了一条细线,红的,上了油;两个细长白耳朵上淡淡的描着点浅红;这样,小兔儿的脸上就带出一种英俊的样子,倒好象是兔儿中的黄天霸似的。它的上身穿着朱红的袍,从腰以下是翠绿的叶与粉红的花,每一个叶折与花瓣都精心的染上鲜明而匀调的彩色,使绿叶红花都闪闪欲动。”

    整个中秋节前后,孩子们都在模仿大人的作为,供兔儿爷玩儿。还有人专门为孩子们配作出泥捏的"五供",小小的高脚果盘,上面摆着泥捏的果品,涂着红红绿绿的颜色,与小兔爷配成一套,非常有趣。

    一过了旧历八月初十,各家纸店的门前就会摆出木版水印的“月宫码”。这是一种大型的神纸码,背面用秫秸或竹篾扎架子支撑起来,形状象一块竖匾,顶部还竖起几面小彩旗。黄色的背景,上面印着银脸的太阴星君,以及金色的玉兔在广寒殿前捣药的图案。


    到了十五这天晚上,等月亮升起来以后,就以月宫码作神位,家家在庭院里望空设祭。一张小矮桌,摆上兔儿爷,摆上中秋月饼,除了梨以外,什么水果都能当供品,尤其是切成莲花瓣的西瓜更不能少。因为梨与“离”谐音,而西瓜的形状和吃法却寓意着家人的团圆。撤供以后,把月宫码在院中焚化,在院子里摆上瓜果酒菜,趁着满院子的清辉,全家人一起分食祭月的大月饼,喝上一顿团圆酒。


    这种祭祀近乎游戏,不象迎神、祭祖那么严肃。虽说是“男不拜月,女不祭灶”,但也没那么严格,不过是女人先拜,男人后拜而已,尤其是孩子们的兴趣大。

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